來和藍白拖和阿帕約了中午吃飯,要去吃傳說中台北最棒的漢堡,前一天和他確認細節時,他說:

「我們明天可不可以改約台北101的鼎泰豐?介紹你們兩個敘利亞來的朋友。」他又問:「你們在外面旅行這麼久,有遇過敘利亞來的朋友嗎?」

我想了想:「欸……還真沒有耶!」

「我也沒有,所以明天我們就燃燒台灣人的小宇宙,好好接待他們吧。 」

「喔喔喔!」

我心裡暗自OS:什麼小宇宙,你哪個年代的人啊。(謎之音:阿就和你一樣年代的啊)

隔天一早起來,接到藍白拖來電,說計畫有變,可能因為生活習慣或宗教的關係,他們下午兩點才吃中餐,吃飯前就改約爬爬象山,其中有一位好像蠻喜歡健行,指定想爬。

我看看窗外陰陰的天空,搞不好等下會下雨,話筒另一端又傳來:「風雨無阻!讓他們看看台灣人的小宇宙!」

「……好啦。」

結果依照約定的時間到了象山登山口,才發現他們昨天在淡水玩到太晚,現在一行人才從新店出發。於是和藍白拖、阿帕兩人前往附近的小七,買點東西墊一下肚子,要不然等一下爬到腳軟就糗了。

趁這個時間,我們交流了一下對敘利亞的了解。

根據我有限的知識,在2011年發生了阿拉伯之春後,敘利亞就陷入了內戰,一直到今天。本來只是年輕人因為不滿阿薩德政權長久以來的貪汙腐敗,以及國內貧富差距過大、失業率過高等問題,所發起的示威抗議,後來進一步導致了政府和各個武裝反對派的開戰。

再加上什葉、遜尼兩派的爭鬥,伊斯蘭國等極端武力恐怖分子的崛起,還有美國、歐盟、俄羅斯等大國在中東地區地緣政治的博奕,形成了一場沒完沒了的戰爭。

而敘利亞人民就成了最直接的受害者,目前為止,已經有七百六十萬居民流離失所,超過四百萬的難民流亡在外,二十二萬人死亡,這些數字持續在增加當中。我們今天的兩位朋友,是少數相對幸運的年輕人,他們住在比較安全的首都大馬士革,衣食無虞,正在念大學。

半小時後,他們到了集合地點,依序下車,男生叫做Eyad,帶了副眼鏡,深邃的五官,微捲的頭髮,個子不高; 女生叫做 Salam,用白色頭巾把頭髮全部包起來,只露出相當立體的五官。

「在阿拉伯語裡面,Salam 代表的是和平、寧靜(Peace),你們可以這樣記我的名字。」

「As-Salāmu `Alaykum!like this?」我馬上用阿拉伯語和她打招呼,這大概也是我唯一記得的阿拉伯語。

「Yes!Yes!」她看起來很開心。

我們互相自我介紹,握手寒暄後,魚貫走上階梯。雖然是平日下午,但是國外遊客相當多,原來象山步道是個國外自由行旅客的熱門行程。我和走在我旁邊的Eyad閒聊了起來。

「哈囉Eyad,你還是學生嗎?」

「是啊,我現在大三,念的是computer science,剩下一個學期就要畢業了,對AI和大數據很有興趣。」

「哦?我也是耶!我以前研究所做的是Data mining喔。」

「喔對!那你也對機器學習和深度學習有研究嗎?」

「當然有啊!我還上Coursera去修了好多相關課程,你知道Coursera嗎?」

「知道啊!我也是一有想學的東西就上Coursera去看!只是我們網路環境相當差,頻寬只有一百多K……」

Eyad發現我是同道中人,話匣子一開,和我聊個不停。

「聽說你們前幾天在 TEDxTaoyuan 上面分享,你們的主題是什麼啊?」

「我分享我們在大馬士革做的事情。我發起了一個社群,叫做 Changemakers,我們免費教年輕人寫程式!」

「哇嗚!太酷啦!你們有多少老師啊?」

「加上我目前有三個。」

「應該很困難吧,畢竟現在敘利亞的大環境不是很好……」

「是啊,這要感謝歐盟的一些組織給我們的援助,目前第一屆還算順利……」

Eyad不顧下樓梯危險,一邊走路一邊把他的平板電腦拿出來,播放他們教學的影片給我看。影片中的教室不算大,設備看起來也有點克難,裡面坐了二十幾個年輕人,興致勃勃地在聽課。 走了一小段階梯,Salam有點喘,我們停下來休息。我不免問了他們內戰的現況。

「現在政府軍拿下阿勒坡了,你們覺得內戰有可能在近期之內結束嗎?」

Salam 苦笑了一下:「我們已經不敢有這種期待了。本來一開始我們都以為一下子就會結束,結果三個月、半年、一年……現在都六年了……」

「但現在川普當選,他是比較親近俄國的,情勢有可能改變,或許有機會也說不定?」

「我不知道,我只知道這一切都是被這些大國所操控的。」

Salam講到這,眼神好像透露出點忿恨,但也沒有持續太久。我算了一下,內戰發生的時候他們可能才剛上高中而已吧,最無憂無慮的求學時光就這樣在戰火中度過,要是我也會超不爽。

我們走到觀景平台,有許多人在上面拍照,我們等了一下,也全部登上去,請一個路人幫我們拍團體照。她是一位金髮的媽媽,和先生還有兒子女兒一起來爬象山,她幫我們拍了幾張照片後,Artor 很熱情地邀請他們一起來自拍。這位媽媽拿出剛買的手機用廣角鏡,爸爸拿出自拍棒,聽說都是在夜市買的,看起來相當融入台灣。

拍了幾張照片後,我們開心地介紹我們來自敘利亞的朋友給他們認識。

「那你們是哪裡來的呢?」我問。

「我們是美國來的!」媽媽回答道。

哇嗚,好像有點尷尬耶哈哈哈,美國就是剛剛 Salam 口中操縱敘利亞內戰的大國之一(還是最大咖的),但大家似乎也不以為意,聊了起來。我們爬到象山頂,讓他們兩爬上六巨石,拍了張照後,準備下山。

大家一起在象山的觀景平台上合影
大家一起在象山的觀景平台上合影
Salam試著爬上去
Salam 試著爬上去
Eyad和Salam與Taipei101的合影
Eyad 和 Salam 與 Taipei101 的合影

我們問他們還有沒有什麼地方想去的,他們說想去買些3C用品、去Uniqlo買衣服、如果可以的話想騎騎看Gogoro。我們討論一下,立即排好行程,決定先去三創和光華商場,再到Uniqlo站前店,然後去Gogoro在師大附近的體驗店。我們想盡力滿足他們在台灣的最後一天。

上車後,藍白拖拿出兩本自己的書來送他們。我們趁機大力介紹這位大作家。

「鄭重跟你們介紹,這位是台灣的暢銷作家,已經出了五本書了!」
「對啊,他最近還拿下香港的銷售冠軍喔!」

藍白拖被我們弄得有點不好意思,露出他靦腆的笑容。Salam很驚訝地說:

「哇!真是太棒了!沒想到我們竟然能見到暢銷作家呢!完全看不出來呢!」她接著說:「這就是我對台灣人的印象,很謙虛!要是在我們的國家,要見一位暢銷書作家,可能會像是晉見國王一樣。」

我趁機問他們:「你們在來台灣之前,對台灣有什麼認識嗎?」

「嗯……其實沒有,當然我們來之前有上網做一下功課,但其實認識不大……」

「那現在呢?對台灣有什麼印象?」

「很棒的國家,而且人們很親切、而且很謙虛,就像我剛剛說的……還有,一切都很井井有條!」

「真的假的?你們有沒有去過德國?哈哈哈……」

「真的!在台北就算晚上出來亂逛,感覺也很安全!」

「這倒是啦,台北是世界上數一數二治安好的城市。」

「那你呢?你對敘利亞有什麼認識?」Salam 話鋒一轉,問我道。

因為去過阿拉伯國家旅行,所以我算是對阿拉伯世界有一點點了解的,我把我知道的跟她說。

她繼續問我:「你知道遜尼派和什葉派嘛?」

「我知道,阿薩德政府是少數的什葉派,但敘利亞有七成是遜尼派,你們都是遜尼派吧?」

「對,現在有人認為我們的內戰是什葉派和遜尼派兩派的爭鬥……」

我搖搖頭:「我不這麼認為,情況太複雜了,起因還是阿拉伯之春不是嗎?因為年輕人對腐敗的政府和權貴的不滿……」

「對,但是之後其他國家的手就伸進來了,他們為了各自的利益操控這個戰爭……」

Artor 問他們:「你們會討厭美國人嗎?」

「當然不會!」Salam 很堅決的說。是啊,這一切都是政客們在玩的遊戲。

到了三創停好車後,走到一樓,我們被麵包店傳來的香味吸引,中午還沒吃的我們,各自買了麵包啃了起來,信步走向隔壁的光華商場買東西。Eyad 想要買一個樹莓派回去玩,可是我問了幾間都沒賣,他最後在一樓買了個 D-Link 的 USB 無線路由器,Salam 則是喜獲手機用廣角鏡。

之後我們又到 Uniqlo 去,Salam 一邊用視訊和媽媽連線一邊挑衣服,可能是要順便幫家人買吧?U 牌的超熱門羽絨衣又擺出來賣了,要價兩千四百九,我跟 Eyad 說這大概要八十塊美金。他咋舌道:現在因為敘利亞幣值大跌,一般人一個月的薪水都沒這麼多……

大家在Uniqlo店裡合照
大家在 Uniqlo 店裡合照

Uniqlo 之後,藍白拖說南陽街是他的地盤,要帶我們去吃一間厲害的隱藏版小吃,可惜沒開。因為肚子已經有點餓了,經過三商巧福,雖說不是什麼好選擇,但至少不會踩到雷,就帶他們進去了,結果食物似乎不太合他們意。這讓我想起以前帶孟加拉客人去吃飯的趣事,麥當勞永遠是最安全方便的選擇。

填飽肚子後,時間也不早了,我們一行人驅車前往 Gogoro 的師大體驗店。在車上,Salam 和我們分享她此行的一些收獲。

「這次的旅行真的改變了我。以前我們敘利亞人只生活在自己的世界裡,不太管外面發生了什麼事情,直到戰爭發生……」

「這趟不但讓我認識了很多朋友,看了很多外面的世界,也說了很多關於我們的故事……我也因此知道其實很多人也不了解我們……」

「像我前幾天一位台灣人問我從哪裡來,我說敘利亞,她看起來一臉疑惑,在手機上一搜尋,結果臉色一變……」
我緊接著說:「她一定是搜尋到ISIS了。」

「對!這些西方的媒體總是散佈這種訊息,弄得好像每個敘利亞人都是恐怖份子。」Salam很忿忿不平。

我也附和道:「沒錯,不只敘利亞人,是所有穆斯林都被有色眼鏡看待!就像我進入蘇丹之前,也是因為長年接收這些訊息,覺得有點怕怕的,但去了才發現,蘇丹人是我整趟旅程中遇到最熱情、友善的人,他們儘管物質貧乏到了極點,還是盡力想幫助我們……」

我接著說:「這就是我覺得世界上所有人都應該背著背包去旅行,因為旅行,我們遇見彼此,我們交談,我們相處,然後我們會了解,其實人與人之間,本質上都是一樣的……」

「所以我一直相信,當全世界的背包客人數超過某個門檻之後,這世界就和平了。」

我一口氣講完,Eyad 和 Salam 一直不斷點頭。車子到了 Gogoro,我們依序下車,和店員出示證件借車。一個帥哥帶我們到門外,解釋怎麼操作之後,給我們一人一頂安全帽,我載著 Eyad,阿帕載 Salam,我們開始了 Gogoro 初體驗。

大家在Gogoro店裡合照
大家在 Gogoro 店裡合照
Gogoro師大店前準備出發
準備出發!

Gogoro 的加速性能真的名不虛傳,令人驚艷。我們在小巷子繞了幾圈,熟悉了車子的性能之後,我和阿帕交換個眼神。

「我們要轉換成賽車模式了,準備好了嗎?」

「哦?有賽車模式?」

「對啊,抓緊!」

「好!」

我開啟競速模式,再把防暴衝裝置關掉,綠燈一亮,油門一催,我和阿帕像脫韁的野馬,衝進入夜的和平東路。

「喔耶!!!」雖然我有心理準備,但還是被Gogoro優異的加速性能所驚艷。

「嗚呼!!!」Eyad 也嚇了一跳,驚呼了一聲,感覺得出來他手抓得很緊。

半小時的體驗時間快到了,Eyad 和 Salam在台灣的行程也接近尾聲,我好想在剩下的這短短的幾分鐘內,讓這兩位來自這世界上最動盪國家的朋友,多吸一點自由和平的空氣,多體驗一點台灣的美好。在道別的時候,我給了他們深深的擁抱,想要鼓勵他們繼續加油。

但會不會是我想太多了?

就如他們在 TEXxTaoyuan 上分享的,從這幾年的敘利亞內戰中,他們學到了四件事情:

  • turn your pain into passion
  • turn your discouragements into fuels
  • collaboration is the key
  • set your vision: inspire, motivate, and build

他們說,敘利亞是痛苦的母親,而他們已經將痛苦轉為熱情。他們在無比艱難的環境中,用實際的行動,挺身而出,從自己開始做出改變,創立TEDxYouth@Jahez(https://www.ted.com/tedx/events/16296)、TEDxJahezWomen、TEDxers in Syria、ChangeMakers(https://www.facebook.com/ChangeMakersSyria/),為了敘利亞的女權發聲、為了年輕人的未來努力。

或許,受到鼓勵的,其實是我呢。

延伸閱讀:

Eyad和Salam在TEDxTaoyuan上的演講:

帶 Eyad 和 Salam去爬象山的路徑遊記:http://goaw.us/s/wcg6y

在自己土地上打別人的戰爭:倒楣的敘利亞為何成為「中東的巴爾幹半島」: https://www.thenewslens.com/article/14682

 

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